Avioliiton sisällä telkien takana

TracyRakkaus ei tunne rajoja – edes äärimmäisen turvallisissa vankiloissa. Yhdysvalloissa vangit voivat mennä naimisiin kaikissa osavaltioissa paitsi Etelä-Carolinassa ja Delawaressa. Vankilan muurien ulkopuolella on yli 50 verkkosivustoa, joista naiset voivat löytää aviomiehen, joka on vangittu.

Tracy, 47-vuotias äiti, ei koskaan uskonut löytävänsä sielunkumppaninsa telkien takaa. Insinöörin ja kiinteistönvälittäjän tytär Tracy sanoo, että hänellä oli onnellinen lapsuus San Josessa, Kaliforniassa. 'Kukaan ei ollut huolissaan rikollisuudesta, ja tunsin oloni aina turvalliseksi missä meninkin', hän sanoo. – Vanhempani olivat hyvin tiukkoja. En harrastanut huumeita tai mitään sellaista.

Suoritettuaan kirjanpitäjän tutkinnon Community Collegesta Tracy työskenteli toimiston ylläpitäjänä. Hän meni naimisiin ja erosi kahdesti ja alkoi tutkia henkisyyttään päästäkseen epäonnistuneiden suhteidensa juureen. 'Äitini kuvailee minua villiksi lapseksi, koska periaatteessa erosin perheen muotista ja perheen ehdollistumisesta, kun aloin kulkea henkistä polkua, joten teen asioita, jotka näyttävät sisaruksistani ja äidistäni epätavallisilta.'
JosephMuualla Kaliforniassa Joseph varttui köyhyyden, laiminlyönnin, väärinkäytön ja huumeiden maailmassa. 'En tuntenut isääni', hän sanoo. 'Kun olin 6-vuotias, äitini joutui vankilaan veljeni isän tappamisesta.'

Joseph ja hänen veljensä Mel lähetettiin sijaiskotiin Oaklandiin ennen kuin muuttivat asumaan suurperheeseen. Siellä Mel sanoi, että häntä ja Josephia käytettiin seksuaalisesti hyväksi. – He pakottivat meidät harrastamaan suuseksiä heidän kanssaan. Emme tienneet, mitä se oli tai tarkoitti tai mitään', Mel sanoo. 'Tajusimme lopulta aikuisena, että se oli väärin, ja se oli meille kauhea kokemus.'

Teini-iässä koditon Joseph asui hylätyissä taloissa, joissa ei ollut juoksevaa vettä. 'Näet murhia, raiskauksia, ryöstöjä, ja olen juuri oppinut katkaisemaan tunteeni', hän sanoo. 'Aloin myydä huumeita noin 12-13-vuotiaana. Sydämeni alkoi kylmentyä vuosien varrella. Minut pidätettiin useita kertoja hallussapidosta ja nuorten salista sisään- ja uloskäyntistä.

19-vuotiaana Joseph teki kohtalokkaan päätöksen. Tammikuussa 1997 poliisin mukaan Joseph ja kaksi muuta miestä hyökkäsivät kilpailevan huumekauppiaan asuntoon San Diegossa. Talossa oli viisi henkilöä. Silminnäkijöiden mukaan Joseph piti heitä aseella ja pakotti heidät makaamaan kasvot alaspäin maahan. Silminnäkijöiden mukaan he anoivat henkensä edestä, mutta Joseph ampui heidät teloitustyyliin. Poliisi löysi kaksi ihmistä kuolleena. Kaksi muuta jäi henkiin, mutta he saivat useita ampumahaavoja. Toinen nainen pahoinpideltiin ja selvisi tuskin hengissä.

Josephin oikeudenkäynnin syyttäjä piti murhat 'rikosten superkulhoina' ja suositteli kuolemanrangaistusta. Puolustusasianajajat väittivät, että Josephin lapsuus johti hänet rikolliseen elämään. Jos valamiehistö oli umpikujassa, Joseph sai lievemmän tuomion – elinkautisen ilman mahdollisuutta ehdonalaiseen.
Tracy ja OprahKohtalon käänne tiukassa vankilassa toi tämän epätodennäköisen parin yhteen. Kalifornian osavaltion vankilassa Sacramentossa Joseph oli osa miesten ryhmää, joka auttaa vankeja selviytymään menneistä ongelmista. Tracy oli osa afrikkalaista tanssiryhmää, jota pyydettiin esiintymään miesten ryhmän juhliin. 'En tunne ketään vankilassa. En tunne ketään, joka tuntee ketään vankilassa', hän sanoo. 'Olin menossa palvelukseen tanssimaan tätä tanssia.'

Ennen esityksen alkamista Tracy sanoo, että Joseph aloitti keskustelun. Yhteys oli välitön, mutta Tracy sanoo, että se ei ollut rakkautta ensisilmäyksellä. 'Minulla ei ollut aikomusta olla tekemisissä kenenkään kanssa vankilassa', hän sanoo. 'Hän oli viehättävä mies ja tunsin yhteyden, mutta se oli kuin 'En mene sinne.'

Kun Tracy oli lähdössä, hän kertoo, että Joseph pyysi häntä ojentamaan kätensä. 'Hän piti kättään sen yläpuolella ja hän [teeskenteli pudottavansa jotain] ja sanoi: 'Annan sinulle sydämeni', hän sanoo. 'Se teki vaikutuksen, että joku siinä asemassa oli niin haavoittuvainen, että hän teki niin jonkun kanssa, jonka kanssa tunsi yhteyttä.'

Joseph, joka soittaa vankilasta puhuakseen Oprahille, sanoo, ettei hän voinut auttaa itseään. 'Tiesin vain, että hän oli se', hän sanoo. – Vankilassa oleminen ei ollut edes mielessäni. Tiesin vain, että haluan olla hänen kanssaan.
TracyTracy sanoo, että hän ajatteli Josephia paljon heidän ensimmäisen tapaamisensa jälkeen, mutta hän ei puhunut hänelle uudelleen ennen kuin hänen tanssiryhmänsä palasi vankilaan vuotta myöhemmin. 'Olimme jälleen yhteydessä ja aloimme puhua, ja sanoin, että olen valmis kirjoittamaan hänelle kirjeitä', hän kertoo. 'Aioin kohdella sitä kuten mitä tahansa muuta suhdetta. Jos hän ei ollut mielessäni asioita, joita halusin henkilökohtaisessa suhteessani, niin se tapahtuisi.

Aluksi Tracy sanoo, ettei hän tiennyt, mitä Joseph teki päätyäkseen tiukimman turvaluokan vankilaan. 'Ihminen, jonka näin ja jonka tapasin sinä päivänä tanssissa, oli henkilö, jonka kanssa olin yhteydessä', hän sanoo.

Katseleessaan rikostaan ​​Joseph sanoo tuntevansa katumusta. 'Olin 19-vuotias', hän sanoo. – Kävelin vain ympäriinsä kuin zombi, joten en tuntenut eläväni. Tuntuu siltä, ​​etten minä.

Joseph sanoo olevansa muuttunut Tracyn tapaamisen jälkeen. 'Hän vain antaa minulle uskoa olla vain minä. Osaan olla tyhmä. Voin olla hullu', hän sanoo. 'Hän rakastaa minua. En todellakaan tiennyt mitä rakkaus on. Hän pelotti minut helvettiin rakkauden takia, ja hänen sydämensä on niin avoin, ettei minulla ole muuta vaihtoehtoa kuin ajatella muita ihmisiä. Hän antaa minulle voimaa vain kasvaa.

Tracy ja Joseph13. marraskuuta 2010 Tracy ja Joseph menivät naimisiin 20 minuutin seremoniassa vankilassa.

Katso Tracyn hääpäivä.

Vaikka he ovat aviomies ja vaimo, vankilajärjestelmä ei salli Tracyn ja Josephin tapaamista avioliitossa. 'He kutsuvat niitä nyt 'perhevierailuiksi', hän sanoo. 'Odotamme järjestelmän muuttuvan.'

Tracyn ja Josephin suhde pyörii jatkossakin puhelinkeskustelujen ja vankilakäyntien ympärillä, mutta Tracy sanoo, että naimisiinmeno oli ehdottoman välttämätöntä. 'Avioliitto edusti minulle enemmän henkistä polkuamme, jonka jaamme yhdessä', hän sanoo.

Kaksinkertaisen murhan jälkeen kriitikot saattavat sanoa, että Joseph ei ansaitse olla onnellinen. 'Asioita, joita olen tehnyt elämässäni, en usko ansaitsevani mitään. Mutta uskon, että Jumala tai henki tai miksi haluatte sitä kutsua, on hyvin anteeksiantavaa', hän sanoo. 'Tiedän, että ihmiset eivät ymmärrä sitä. Mutta olen sen ansainnut, koska kävin läpi itseni muutosprosessin. Kävin läpi koko prosessin katsoessani kaikkea, mitä olen tehnyt elämässäni ja mitä minulle tapahtui, ja päätin, että haluan olla onnellinen ja tulen olemaan onnellinen.

TracyTracy sanoo, että jotkut hänen perheestään eivät ole juhlineet hänen äskettäistä avioliittoaan - mukaan lukien hänen sisarensa. 'Hän ei voi uskoa päätöstäni ja puhui: 'Kuinka voit ottaa poikasi mukaan tähän?', hän sanoo. 'Vastaussähköpostini oli hänelle, että ymmärrän hänen tulevan siitä paikasta. Ymmärrän, että hän ei voi ymmärtää, mistä olen kotoisin.

Tracyn äiti on myös epävarma avioliitosta. 'Hän halusi minun muuttavan mieleni ja en mene naimisiin', hän sanoo. 'Mutta rakkaus välillämme on edelleen olemassa. Minulla on polkuni. Hänellä on polkunsa. Ja rakkautemme on aina vahva ja kestää kaiken, myös tämän.

Neljäsataa morsianta, yksi sulhanen – nunnan hääseremoniassa Julkaistu23.11.2010

Mielenkiintoisia Artikkeleita